Toledo, ciudad de las tres culturas

Toledo, ciudad de las tres culturas

Cuando pensamos en la ciudad de Toledo, aparte de su mística imagen, sus grandes fortalezas y sus lindos parajes naturales se nos viene a la mente su magnífica historia, bellas doncellas paseando majestuosos vestidos por las estrechas calles, rezos de moros a las puertas de sus mezquitas y judíos celebrando alegremente junto a sus familias la llegada del Shabbat, porque sí, Toledo es la afortunada ciudad que alardea de haber sido cuna de tres culturas.

Tres culturas que vivieron en armonía durante siglos, que a día de hoy perduran en Toledo y que han dejado su huella bien marcada por las calles y rincones de esta gran ciudad.

Cultura árabe

La cultura árabe marcó su sello desde la entrada amurallada del casco histórico por la conocidísima Puerta de Bisagra, puerta por la que hacían entrada los reyes musulmanes regresando victoriosos de sus grandes conquistas.

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Mezquita de Tornerías y  Mezquita del Cristo de la Luz

Las dos únicas mezquitas que quedan en Toledo como la mezquita de Tornerías y  Mezquita del Cristo de la Luz, siendo ésta última uno de los monumentos más antiguos construidos en Toledo, son también uno de los ejemplos de la arquitectura musulmana y mudéjar que encontraremos en la zona mozárabe del casco histórico al igual que la colosal Puerta del Sol antiguo acceso a la medina musulmana.

Plaza de Zocodover

Adentrándonos un poco más en las murallas llegaremos a la Plaza de Zocodover, un punto de encuentro y de partida de la gran mayoría de actividades socio-culturales que se realizan en Toledo y que está a solo tres minutos andando de nuestro hostel, si estás de enhorabuena, has hecho una buena elección, estás en el corazón de Toledo.

Partiendo de la Plaza de Zocodover tendrías infinidad de opciones para deleitar tus sentidos por ejemplo visitando la Fortaleza del Alcázar de Toledo, sobretodo si te gusta la história estás en el sitio idóneo porque el Museo del Ejército alberga la fusión de varios museos militares que seguro satisfarán tus expectativas.

Igualmente, saliendo del Museo del Ejército encontrarás un mirador desde dónde, al otro lado lado del río verás la Academia de infantería de Toledo.

Volviendo a la plaza de Zocodover, podrás tomar una de las calles más transitadas de Toledo que es la Calle Comercio. Un agradable paseo entre el bullicio Toledano, dejando a cada lado todo tipo de comercios locales como restaurantes típicos toledanos o de cocina árabe, cocina rápida o tradicional, tiendas de moda o de souvenirs, pequeñas boutiques como las “de antes” en las que la atención personalizada de los dependientes no deja de ser uno de los grandes atractivos de este tipo de sitios.

Catedral Primada de Toledo

La misma Calle del Comercio, termina en una pequeña plaza llamada Plaza Cuatro Calles y justo enfrente verás uno de los innumerables callejones de la ciudad que lleva a la imponente Catedral Primada de Toledo. Majestuoso palacio para Santa María es una construcción de estilo gótico de un gran significado dentro de la teología cristiana.

En el interior de la catedral no puedes pasar por alto su sacristía que puede ser considerada una auténtica pinacoteca con trabajos de nombres tan grandes como El Greco o Zurbarán.

Desde la Catedral, por la calle de La Trinidad empezaremos a bajar hacia el barrio de Santo Tomé , barrio judío. Se caracteriza por ser un barrio comercial, bullicioso con grandes referencias históricas y gastronómicas.

 

Dentro del barrio podrás visitar entre otros monumentos, la iglesia de Santo Tomé que tiene en su interior el famosísimo cuadro del Entierro del Conde de Orgaz pintado por El Greco, pintor que tiene una gran relevancia en Toledo, de hecho en el mismo barrio podrás igualmente visitar el museo que lleva su nombre y que es una de las visitas obligatorias dentro de la judería de Toledo.

Una visita importante dentro de las empinadas y enredadas calles del barrio es la Sinagoga Del Tránsito que alberga el museo Sefardí en el que se encuentran objetos de culto y tradición sefardita.

Monasterio San Juan de Los Reyes

En la misma calle, reinando señorial monumento gótico verás el Monasterio San Juan de Los Reyes con una impresionante fachada e impresionante historia de la misma. En su fachada destacan unos enormes  grilletes que, cuenta la leyenda, fueron usados para encadenar a cristianos prisioneros en el Al- Andalus.

No dejes de visitar las tiendas del barrio con productos típicos de la cultura y tradición judía, como los dulces o pasteles mudéjar, los vinos kosher, la música sefardí que también podrás escuchar en directo casi todos los fines de semana en la Plaza del Ayuntamiento enfrente de la Catedral de Toledo.

Puerta del Cambrón o La Puerta de los Judíos

Por último en el barrio pero no menos importante es la Puerta del Cambrón, una de las más antiguas de la ciudad que conserva su estructura original pero no su nombre porque al estar junto al barrio hebreo antiguamente era llamada La Puerta de los Judíos.

Fuera de las murallas a 25 metros de altura por encima del rey Tajo se eleva grandioso el puente de San Martín, puente medieval al oeste de Toledo, desde el que se obtiene una pintoresca vista al río,a la naturaleza de alrededor del casco y también al matadero o degolladero que en la época era el sitio donde se mataban a los animales bajo un ritual judío antes de ser consumidos.

Toledo, la gran historia de una bella ciudad

Toledo, una magnífica historia detrás de una bella ciudad

Cuando pensamos en la ciudad de Toledo, aparte de su mística imagen, sus grandes fortalezas y sus lindos parajes naturales se nos viene a la mente su magnífica historia, bellas doncellas paseando majestuosos vestidos por las estrechas calles, rezos de moros a las puertas de sus mezquitas y judíos celebrando alegremente junto a sus familias la llegada del Shabbat, porque sí, Toledo es la afortunada ciudad que alardea de haber sido cuna de tres culturas.

Tres culturas que vivieron en armonía durante siglos, que a día de hoy perduran en Toledo y que han dejado su huella bien marcada por las calles y rincones de esta gran ciudad.

La cultura árabe marcó su sello desde la entrada amurallada del casco histórico por la conocidísima Puerta de Bisagra, puerta por la que hacían entrada los reyes musulmanes regresando victoriosos de sus grandes conquistas.

Las dos únicas mezquitas que quedan en Toledo como la mezquita de Tornerías y  Mezquita del Cristo de la Luz, siendo ésta última uno de los monumentos más antiguos construidos en Toledo, son también uno de los ejemplos de la arquitectura musulmana y mudéjar que encontraremos en la zona mozárabe del casco histórico al igual que la colosal Puerta del Sol antiguo acceso a la medina musulmana.

Adentrándonos un poco más en las murallas llegaremos a la Plaza de Zocodover, un punto de encuentro y de partida de la gran mayoría de actividades socio-culturales que se realizan en Toledo y que está a solo tres minutos andando de nuestro hostel, si estás de enhorabuena, has hecho una buena elección, estás en el corazón de Toledo.

Partiendo de la Plaza de Zocodover tendrías infinidad de opciones para deleitar tus sentidos por ejemplo visitando la Fortaleza del Alcázar de Toledo, sobretodo si te gusta la história estás en el sitio idóneo porque el Museo del Ejército alberga la fusión de varios museos militares que seguro satisfarán tus expectativas.

Igualmente, saliendo del Museo del Ejército encontrarás un mirador desde dónde, al otro lado lado del río verás la Academia de infantería de Toledo.

Volviendo a la plaza de Zocodover, podrás tomar una de las calles más transitadas de Toledo que es la Calle Comercio. Un agradable paseo entre el bullicio Toledano, dejando a cada lado todo tipo de comercios locales como restaurantes típicos toledanos o de cocina árabe, cocina rápida o tradicional, tiendas de moda o de souvenirs, pequeñas boutiques como las “de antes” en las que la atención personalizada de los dependientes no deja de ser uno de los grandes atractivos de este tipo de sitios.

La misma Calle del Comercio, termina en una pequeña plaza llamada Plaza Cuatro Calles y justo enfrente verás uno de los innumerables callejones de la ciudad que lleva a la imponente Catedral Primada de Toledo. Majestuoso palacio para Santa María es una construcción de estilo gótico de un gran significado dentro de la teología cristiana.

En el interior de la catedral no puedes pasar por alto su sacristía que puede ser considerada una auténtica pinacoteca con trabajos de nombres tan grandes como El Greco o Zurbarán.

Desde la Catedral, por la calle de La Trinidad empezaremos a bajar hacia el barrio de Santo Tomé , barrio judío. Se caracteriza por ser un barrio comercial, bullicioso con grandes referencias históricas y gastronómicas.

Dentro del barrio podrás visitar entre otros monumentos, la iglesia de Santo Tomé que tiene en su interior el famosísimo cuadro del Entierro del Conde de Orgaz pintado por El Greco, pintor que tiene una gran relevancia en Toledo, de hecho en el mismo barrio podrás igualmente visitar el museo que lleva su nombre y que es una de las visitas obligatorias dentro de la judería de Toledo.

Una visita importante dentro de las empinadas y enredadas calles del barrio es la Sinagoga Del Tránsito que alberga el museo Sefardí en el que se encuentran objetos de culto y tradición sefardita.

En la misma calle, reinando señorial monumento gótico verás el Monasterio San Juan de Los Reyes con una impresionante fachada e impresionante historia de la misma. En su fachada destacan unos enormes  grilletes que, cuenta la leyenda, fueron usados para encadenar a cristianos prisioneros en el Al- Andalus.

No dejes de visitar las tiendas del barrio con productos típicos de la cultura y tradición judía, como los dulces o pasteles mudéjar, los vinos kosher, la música sefardí que también podrás escuchar en directo casi todos los fines de semana en la Plaza del Ayuntamiento enfrente de la Catedral de Toledo.

Por último en el barrio pero no menos importante es la Puerta del Cambrón, una de las más antiguas de la ciudad que conserva su estructura original pero no su nombre porque al estar junto al barrio hebreo antiguamente era llamada La Puerta de los Judíos.

Fuera de las murallas a 25 metros de altura por encima del rey Tajo se eleva grandioso el puente de San Martín, puente medieval al oeste de Toledo, desde el que se obtiene una pintoresca vista al río,a la naturaleza de alrededor del casco y también al matadero o degolladero que en la época era el sitio donde se mataban a los animales bajo un ritual judío antes de ser consumidos.

Free walking Tour Toledo

Free walking Tour Toledo

Join the daily Free Walking Tour

One of the best ways to get the taste of Toledo’s rich culture is joining the daily Free Walking Tour. You will meet a passionate local guide waiting for you at Zocodover square with a bright yellow umbrella willing to hear  “Cuéntame Toledo” in order to start to share his knowledge, legends, curiosities and to introduce you to the great names that contributed giving Toledo the prestigious “City of three Cultures” historical background. The Zocodover main square is the heart of the “Casco Histórico” just two minutes walk from Oasis Hostel Toledo. (Yes, we are that lucky).

The Cuéntame Toledo free walking tour is offered every single day at 11am. All you need is to show up at the meeting point ten minutes before, wearing comfortable shoes. Why? Well, just trust me…Or the Spanish beautiful way “hazme caso”. Toledo is a labyrinth of charming and narrow lanes sedimented by slopes, the same ones walked by queens and kings, nobles, knights and swordsmen, writers, rogues, imams and rabbis and now by you. How cool is that uh?

“Las cuestas” de Toledo

Okay, now that you are a bit familiar with  “las cuestas” de Toledo the tour is about to start. From the Zocodover square you will walk towards the Jewish Quarter, but hold on! While walking through Sillería street you should pay attention to the Circulo del Arte, one of the trendiest spot to have a cup of coffee on daylight and some drinks late night under a medieval church. And yet you can dance when the bells ring at midnight.

Judería

Walking around the “judería” pay special attention to the Cambrón gate and the Monastery San Juan de los Reyes, make some notes to get back there on your own for fantastic shots on the bridge and also to try the zipline to cross the other side. Why not? For  the moment you keep on with the walking tour…. You can also plan to visit the Synagogue of El Tránsito and the Synagogue Santa Maria de la Blanca.

If you’re not familiar with the El Greco Museum don’t miss the chance to find out why this famous Greek painter is so intrinsically connected to history of art in Toledo. And I promise, you will be mesmerised with “The Entierro del Conde de Orgaz”.

The art of the marzipan

As the walking tour carries on, you will be introduced to the marvelous legends of art of the marzipan, the traditional sweet that was created by nuns to placate hungry in those former days. Reality? Fantasy? You decide… Whatever is your decision, don’t underestimate the taste of a good marzipan homely made at  Santo Tomé Patisserie.

Christian neighbourhood

From that point you’ll soon walk around the Christian neighbourhood. It’s impossible to ignore the magnificence power of the Holy Toledo represented by its majestic Cathedral, considered one of the the greatest Gothic structures in all Europe. Legend has it that several centuries ago, the Virgin Mary came down from Heaven to pay a visit to Toledo. Inside the cathedral is the stone believed to be the one Mary stood on as she delivered her message to Toledo. Next to the stone is this mosaic tile which reads: When the queen of the heavens put her feet on the ground, she put them on this stone. Kiss it for your consolation. Touch the stone saying with total devotion: “revere this place on which the Holy Virgin put her feet.”

Mosque Christ of the Light

The next sacred destination is  the Mosque Christ of the Light, one of the oldest moorish monuments in Spain. The tiny building gives you a massive spiritual experience which probably will make you think about to say  a little prayer…

At the end you price it as you like according to your satisfaction and budget.

Best restaurants in Toledo, Spain

Restaurants

Dining in Toledo means you’re combining some of the best aspects of Spanish cuisine with local fare. And while the food is the star of the show, you’ll notice that these restaurants also provide an exceptional stage in atmosphere that preserves the city’s rich history with its tendencies toward innovation and creativity. So expect tradition and heritage to combine with creative and inspired dishes to create a dining experience like no other.


La Abadia

La Abadía offers tasty dishes that are as unique as its environment. Locals and travellers alike pour into this place for fantastic tapas and filling meals at very reasonable prices.

They keep coming back to enjoy the cavernous 16th century ambiance and the enticing wine list. Wonderful atmosphere and brilliant cuisine.

Plaza de San Nicolás, 3
tel. (+34) 925 251 140
www.abadiatoledo.com

 

Los Coloniales

While the old façade and stone walls of this restaurant blend beautifully with Toledo’s Old Town neighbourhood, the interior is a whole other world. Step inside to discover a hip and happening dining house spread over four floors, with a chic tapas bar, spacious lounge area, and a vast dining hall. And last but not least, it stocks an extensive selection of incredible Spanish wines.

Calle de Alfileritos, 24
tel. (+34) 925 239 625
www.alfileritos24.com

 

La Ermita

An emerging restaurant based on an obsession with creative-based cooking that uses local ingredients. One of the best things about this restaurant, other than the food of course, is its elevated location overlooking the cityscape with breathtaking views. The best views come from window tables on Friday and Saturday nights, when monuments all over the city are beautifully lit.

Carretera Circunvalacion
tel. (+34) 925 253 193

 

La Lumbre

This is a stylish restaurant that is becoming more and more popular as patrons are beginning to appreciate the restaurant’s simple dishes fresh ingredients and eye-catching presentation.

The 29€ menus are sizeably portioned and the desserts are blissful. And while the food is deceptively minimalist, the surroundings are more noticeably elegant, so dress accordingly.

Calle de Real del Arrabal, 5
tel. (+34) 925 285 307

 

Venta de Aires

This restaurant bets on innovation without leaving behind its Toledan roots. Situated in the heart of the nearly two-thousand year old Roman Circus and operating since 1891, its 120 year old stoves allow you to enjoy a traditional culinary experience with inventive presentation and style.

Paseo del Circo Romano, 35
tel. (+34) 925 220 545
www.ventadeaires.com

Com.es

A small restaurant full of history. Having once been the home of one of Spain’s most famous writers, Lope de Vega, recent renovations have brought this restaurant to a new level of modern chic. The varied menu mixes dramatic flavours and textures with contemporary design and specialized service.

Calle Sierpe, 4
tel. (+34) 925 257 560
www.comesentoledo.com

Best museums, culture, and art in Toledo Spain

Museums, culture and art

Arguably one of the most historic cities in all of Spain , it comes as no surprise that the museums of Toledo are packed with cultural treasures. Visit the city’s many museums to get a look back into the last 2,000 years of Toledan history. And as the world turns, so does Toledo – check out the more modern museums to see priceless works of contemporary art. Whether you’re interested in ancient history, architecture, archaeology, or modern art, there’s simply no shortage of things to absorb in Toledo.


Museum of Contemporary Art

Set in the “Casa de las Cadenas,” one of the most remarkable buildings in the old Jewish quarter, and with a fascinating 16th century look, this modern art gallery has exhibitions of many noteworthy 20th century pieces. The museum houses paintings, sculptures, drawings, and engravings as well as pieces that span from pastoral landscapes to surrealist art with several examples of other significant contemporary movements.

Calle Bulas Viejas, 15
tel. (+34) 925 227 871

 

Museum of Visigoth Councils & Culture

Built in the 12th century, this is one of the oldest churches in Toledo and a great example of one of the first Mudejar-style buildings in the city. The museum contains some incredibly well-made and interesting reproductions of crowns from the Guarrazar Treasure as well as Visigothic remains.

Calle San Román
Open Tuesday to Saturday 10h – 14h and 16h – 18h30 / Holidays and Sundays 10h – 14h
tel. (+34) 925 227 872

FREE entry

 

Museum of Victorio Macho

Victorio Macho was an iconic figure of realist sculpture and, housed the artist’s former home, the museum baring his name contains some of the artist’s most well-known sculptures, as well as several interesting drawings, sketches, and notes. Be sure to check out the wonderful views from its garden.

Plaza de Victorio Macho, 2
Open Monday to Saturday 10h – 19h / Sunday 10h – 15h
€3 entry / FREE under 12yrs.
tel. (+34) 925 284 225
www.realfundaciontoledo.es

 

The Military Museum

Situated in the Alcázar fortress, it houses large collections from the 19th century up to today. The collections include various swords, firearms, artillery, flags, and uniforms. Beyond these relics, there are displays of models, miniatures, and collections from the Romero Ortiz Museum as well as the House of the Dukes of Medinaceli It also houses the remains of Roman and medieval structures, in addition to some more modern constructions.

Calle Unión (Alcázar)
Open Jun 1 to September 30, Thursday to Tuesday 10h – 21h / Sunday 10h – 15h
October 1 to May 31, Thursday to Tuesday 10h – 19h / Sunday 10h – 15h
€5 entry / FREE Sunday and everyday for students
tel. (+34) 925 238 800
www.museo.ejercito.es/

 

Museum of Santa Cruz

Several 16th and 17th century paintings from Toledo are housed in this museum, and of course a number works by El Greco. Moreover, there is an impressive exhibition of archaeological riches as well as some truly impressive architectural achievements noticeable upon entry at the museum’s Plateresque doorway, in its lovely patio, and its coffered ceilings.

Calle Miguel de Cervantes, 3
Open Monday to Saturday 10h – 18h30 / Sundays: 10h – 14h
Closed January 1, May 1, and December 25
FREE entry
tel. (+34) 925 221 402
www.patrimoniohistoricoclm.es/museo-de-santa-cruz/

Best festivals in traditional Toledo, Spain

Best festivals in traditional Toledo to enjoy the town as it’s best, Spain

If you’re lucky enough to be in Toledo during a festival, you won’t be able to ignore it and nor should you. These often sombre processions and festivals represent some of the most deeply cherished rituals in Spain . If you can manage to get a look you’ll enjoy detailed floats, elaborate banners, and decorated figures, all moved to a unified purpose. Not quite a party, but a truly unforgettable cultural feast for the senses in Spain’s religious capital.

Semana Santa

Semana Santa (Holy Week) celebrates the week of Easter and extravagant parades from Palm Sunday to Easter Sunday fill the streets. People carry statues of saints around on floats or wooden platforms with a somber atmosphere of mourning (which can seem quite oppressive to onlookers) and the Easter week processions end with Easter Sunday, a day full of light and colour when church and cathedral bells are heard ringing throughout the city.

El Corpus

Perhaps Toledo’s most famous festival is the procession of Corpus Christi, held on the Sunday of the ninth week after Holy Week for the last eight-hundred years. Presided over by the Archbishop himself, this spectacular procession begins as the marvellous 16th century gold monstrance by Enrique de Arce is taken out of the cathedral (among other treasures) and accompanied by the Spanish Knights through the streets. Houses are adorned for the occasion with antique fabrics from the medieval weavers’ guilds, and the ground is covered with flowers and fragrant herbs.

 

Spiritual Processions

As the spiritual capital of Spain, there are many religious processions that take place during the year. One of the most important ones being dedicated to the Virgin of the Valley. Be sure to check the local calendar to know if there is anything going on during your visit.

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